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6 consejos para reducir la huella hídrica en tu alimentación

6 consejos para reducir la huella hídrica en tu alimentación

Solo unos pequeños cambios a la hora de elegir alimentos pueden ayudar mucho a reducir tu huella hídrica. Aquí tienes 6 consejos sobre alimentación para hacer de este planeta un lugar más saludable.

ESCASEZ DE AGUA Y COMIDA

La escasez de agua es una de las mayores crisis a las que nos enfrentamos hoy en día, con dos tercios de la población mundial viviendo en condiciones de escasez durante un mes o más cada año.1 Hay dos factores que contribuyen a este problema; la creciente demanda mundial de agua y los medios insuficientes e insostenibles mediante los que se satisfacen estas demandas. 1,2 Sin embargo, a pesar de que el uso mundial del agua ya se ha triplicado en los últimos cincuenta años, se prevé un aumento adicional del 60-100% para 2050. 2, 3, 4, 5

Pero no se trata solo de cerrar el grifo cuando te cepillas los dientes, reducir las duchas a 3 minutos o lavar la ropa con tus compañeros de piso. De hecho, las actividades domésticas constituyen menos del 4% de nuestro consumo total de agua diario, y el 92% restante se divide en dos categorías "invisibles": la producción industrial de artículos para el hogar, como el papel y el algodón, y la producción de alimentos. Sorprendentemente, el 69% de nuestro consumo total de agua diario proviene únicamente de la producción de alimentos. La media del consumo diario de una persona equivale a la friolera de 3 496 litros de agua. 6

CÓMO AVERIGUAR LA HUELLA HÍDRICA DE NUESTROS ALIMENTOS

Desafortunadamente, dada la gran cantidad de variables (en constante cambio) asociadas con la huella hídrica de los alimentos, no hay un libro de referencia único para conocer el número exacto de litros utilizados en la producción de cualquier alimento individual.

Para entender esto podríamos dividirlo en dos niveles,  no solo tenemos que tener en cuenta los beneficios y costes de cada uno de los alimentos (además del bienestar animal, las emisiones de CO2 y el impacto que podría tener en nuestra propia salud, sin hablar del sabor, el coste y la conveniencia), sino también, las numerosas variables en constante cambio que determinan la huella hídrica de cualquier alimento, esto significa que no tenemos un libro definitivo que describa qué alimento elegir.

6 FORMAS DE REDUCIR LA HUELLA HÍDRICA

Si bien no podemos saber el volumen exacto utilizado por cada uno de los alimentos de manera individual, o cómo es su impacto en el medio ambiente, al considerar todos los procesos involucrados en la producción de ese tipo de alimentos, podemos determinar, en términos generales, el lugar en el que se encuentra ese alimento dentro de la escala de uso de agua (y la buena noticia es que lo que suele ser bueno para el planeta, también lo es para nosotros).

1. COME MENOS CARNE

De media, dietas como la vegetariana o los semi-vegetarianos utilizan hasta un 55% menos de agua que una dieta onnívora7. Si renunciar a la carne es demasiado difícil, simplemente reducir el tamaño de la porción o la cantidad de comidas a base de carne que comes puede ser de gran ayuda. 

2. ESCOGE LA CARNE TENIENDO EN CUENTA SU ORIGEN

Si vas a comer carne, intenta tener en cuenta cómo se crio ese animal. Aunque las carnes criadas en pastos y las carnes "de granja" utilizan cantidades relativamente comparables de agua en términos de volumen, el impacto que tiene su uso difiere drásticamente. Los pastos dependen principalmente de la lluvia, mientras que los animales de granja industrial suelen consumir maíz de regadío, que se nutre de los limitados recursos de agua superficial y subterránea de la tierra. 8 Además de eso, los desechos generalmente se concentran en balsas de estiércol que pueden filtrarse y contaminar las aguas cercanas. 4, 6

3. OPTA POR ORGÁNICOS

Mientras que los fertilizantes aumentan los rendimientos de los cultivos, los suelos orgánicos generalmente mantienen una estructura que permite una mayor infiltración y retención de agua y, por lo tanto, menos riego. Así que, a pesar de que se requiere más tiempo en producir la misma cantidad de productos, en general el volumen total de agua consumida es a menudo equivalente, o incluso menor. 9 Además, sin los pesticidas y fertilizantes añadidos, la escorrentía de las granjas orgánicas es mucho menos dañina para el entorno natural circundante.

4. COME MENOS ALIMENTOS PROCESADOS

Mientras que los alimentos como las frutas y verduras requieren agua para crecer, los alimentos procesados ​​utilizan más agua adicional debido a procesos como la limpieza de la maquinaria y la precocción de ingredientes, así como en la producción de combustible para la entrega y el envasado, etc. Para empeorar las cosas, este uso adicional de agua generalmente viene en la forma de lo que llamamos agua "azul" y "gris", que es significativamente más perjudicial para el medio ambiente que el agua "verde" utilizada para cultivar los alimentos en primer lugar.

5. GENERA MENOS DESPERDICIO

A pesar de que hay 821 millones de personas en el mundo que sufren desnutrición crónica, un tercio de todos los alimentos producidos para el consumo humano se desperdician cada año, ¡lo suficiente como para alimentar dos veces a todas las personas desnutridas del mundo! 10,11, 12

Normalmente se suele culpar a los supermercados, pero al menos el 50% de los desechos en la mayoría de los países desarrollados se produce en el hogar.13 La próxima vez que vayas a tirar algo de comida a la basura, considera la cantidad agua que ha sido utilizada para producirla.

6. OPTA POR COMERCIOS LOCALES

Elegir alimentos cultivados cerca de casa, no solo ayuda a los agricultores locales, sino que también reduce la cantidad de agua utilizada en el transporte y evita que el agua se 'exporte' de los lugares donde más se necesita.

¿ESTO ES SUFICIENTE PARA DETENER LA CRISIS DEL AGUA?

Desafortunadamente, como sucede con la crisis de clima, el cambio debe venir desde arriba. Hemos desarrollado medios para utilizar el agua de manera más eficiente, pero estas prácticas no sirven de nada si no se implementan. Las políticas deben cambiar y las inversiones relacionadas con el agua requieren atención.

Aun así, eso no niega nuestra responsabilidad moral de asegurar, a nivel individual, que el impacto que generamos en el planeta sea el mínimo o lo más positivo posible.

A pesar de haber sido vegetariana durante más de la mitad de mi vida, y vegana durante casi dos años, solo investigando en este tema me he parado a pensar a fondo sobre cómo tomo mis elecciones respecto a los alimentos. Lamentablemente, nunca me había detenido a pensar sobre el impacto que los pesticidas y los fertilizantes podrían tener en las aguas locales, y como tal, a menudo optaba por la versión no orgánica de mis verduras favoritas, todo con el fin de ahorrar algo de dinero.

Mi prioridad ahora será comprar, siempre que sea posible, la opción orgánica local.

¿Y tú? ¿Adoptarás alguno de estos cambios? ¿O quizás tienes otros consejos para ayudarnos a reducir la huella hídrica de los alimentos? ¡Comparte con nosotros tus ideas para tener un planeta más saludable!

 

Referencias

  1. Mekonnen & Hoeskstra (2016). “Four billion people facing severe water scarcity”. Accessed 30 August 2019.
  2. Sobhani, Rezazadeh, Omidvar & Eini-Zinab (2019). “Healthy diet: a step toward a sustainable diet by reducing water footprint”. Accessed 30 August 2019.
  3. “Water uses”. Food and Agriculture Organization of the United Nations - AQUASTAT. Accessed 30 August 2019
  4. Watts et al. (2016). “Farming and Water 2: Agriculture’s impacts on water availability”. Accessed 1 September 2019.
  5. “Water and Agriculture: Managing water sustainability is key to the future of food and agriculture”. Organisation for Economic Co-operation and Development. Accessed 31 August 2019.
  6. “What is a water footprint?”. Water Footprint Network. “Accessed 29 August 2019.
  7. Vanham, Comero, Gawlik & Bidoglio (2018). “The water footprint of different diets within European sub-national geographical entities”. Accessed 26 October 2019.
  8. “The Water Footprint of Beef: Industrial Vs. Pasture Raised”. Water Footprint Calculator. Accessed 26 October 2019.
  9. Obour, Jensen, Lamande, Watts & Munkholm (2018). “Soil organic matter widens the range of water contents for tillage”. Accessed 26 October 2019.
  10. “Global Hunger Continues to Rise, New UN Report Says”. World Health Organisation. Accessed 2 September 2019.
  11. “Key facts on food loss and waste you should know!”. Food and Agriculture Organisation of the United Nations. Accessed 1 September 2019.
  12. “8 Facts to Know about Food Waste and Hunger”. World Food Program USA. Accessed 26 October 2019.
  13. Olio (2019). “The Problem of Food Waste”. Accessed 1 September 2019.