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4 Innocaviones alimentarias futuristas que ya existen

4 Innocaviones alimentarias futuristas que ya existen

Hemos recorrido un largo camino desde la agricultura de caballos y carretas. ¿Quién hubiera pensado que sería posible comer algas nutritivas cultivadas de forma que disminuyen la cantidad de carbono en la atmósfera?, o ¿cultivar verduras en granjas verticales en su propia cocina? Aquí hay 4 innovaciones alimentarias futuristas que ya están disponibles hoy.

1. LAS ALGAS: FUENTE ALTERNATIVA DE PROTEÍNAS

Ahora que las prácticas agrícolas tradicionales se encuentran bajo un examen cada vez mayor, la búsqueda mundial de sustitutos de proteínas ha hecho que las algas se conviertan en un área estudio clave para los investigadores. Aunque no es la primera opción para el europeo medio, las proteínas de origen vegetal siguen representando la mayor parte de la ingesta proteica mundial y son la fuente de proteína más común en la alimentación animal.1

Las algas están pasando muchas dificultades para entrar en este mercado debido a su color natural y su sabor adquirido, los científicos han trabajado para manipular estos factores, para utilizarlos en productos que consumimos a diario. La neutralización del color ha permitido la incorporación de microalgas en productos como el yogur y el queso, y su adición en panes y pastas frescas proporcionando un valor nutricional añadido, sin sacrificar el sabor, la textura o la apariencia2, 3, 4, 5 Con algunas especies que contienen hasta el 70% de su peso seco en proteínas ricas en aminoácidos esenciales, las algas cultivadas también han encontrado su sitio como una alternativa eficaz a otras proteínas de origen vegetal para la alimentación de animales 6,7

Aquí puedes leer un artículo sobre el cultivo de la espirulina.

Entonces, ¿dónde se encuentra la producción de algas desde el punto de vista de la sostenibilidad? En resumen, increíblemente bien. Al cultivar algas en interiores, se pueden controlar todos los parámetros necesarios para maximizar el crecimiento sin depender de la incertidumbre de las condiciones exteriores. Algunas operaciones como Algaennovations en Islandia han logrado producir algas con una huella de carbono negativa. Al utilizar el vapor geotérmico natural de Islandia para la producción de energía, el producto de Algaennovations transforma suficiente CO2 en oxígeno para compensar con creces las emisiones creadas en el proceso de producción.8

2. INSECTOS COMESTIBLES: BARRAS DE PROTEÍNA DE INSECTOS, HAMBURGUESAS Y MÁS

Desde el filósofo griego Aristóteles comiendo cigarras, hasta los indios Paiute que usaban grillos carbonizados como harina rica en proteínas, los insectos han estado en el menú desde hace bastante tiempo.9 A pesar de su lugar como alimento básico en la cocina en todo el mundo, los insectos han tenido dificultades para entrar en el mercado de alimentos europeo. El estigma y la percepción de los consumidores puede haber frenado la producción a gran escala, pero varias empresas han encontrado una forma para evitar la difícil tarea de vender que comamos bichos.

Aquí puedes leer una entrevista con el cofundador de  BetterOrigin  para obtener más información sobre cómo los insectos pueden reducir el desperdicio de alimentos.

Al comprender la importancia del proverbio "comer con los ojos" en el mundo real, Essento ha desarrollado una gama de productos a base de insectos que engañarían incluso a los más escépticos. Desde barras de proteínas, hamburguesas y snacks de insectos fritos, hasta su uso en los mejores restaurantes, como el restaurante Noma de Copenhague, las comidas a base de insectos están dando en el clavo para los que están más preocupados por el medio ambiente y lo están haciendo de más formas que nunca.10 Además de su potencial nutritivo, destaca el uso eficiente del espacio y de los recursos del cultivo de insectos (la producción de grillos es 4 veces más productiva por kilogramo que la carne de ternera). Todos estos motivos convierten a la comida a base de insectos como una alternativa a tener en cuenta. 9

3. IMPRESIÓN 3D DE ALIMENTOS (¡SÍ, ESO EXISTE!)

Como una adición relativamente nueva al mundo de la tecnología, la impresión 3D ha demostrado ser una herramienta revolucionariamente útil para la industria aeroespacial, la ingeniería médica y la industria manufacturera. Sin embargo, en los últimos años se ha integrado esta ingeniosa tecnología en la industria alimentaria, y los resultados han cambiado las reglas del juego. Para los aventureros culinarios, el restaurante Sushi Singularity de Tokio ofrece una experiencia al estilo de Willy Wonka al combinar datos genómicos de muestras proporcionadas por sus clientes, para crear un menú de sushi hiperpersonalizado. Usando una combinación de ingredientes sostenibles como grillos y algas, un plato de sushi nutricionalmente adaptado se conjura robóticamente usando tecnología de impresión 3D.11

Aquí puedes obtener más información sobre la impresión 3D y cómo se puede utilizar para combatir el desperdicio de alimentos (en inglés).

“Foodini” de Natural Machine, y la impresora de alimentos Focus 3D de byFlow son impresoras que también utilizan los datos de sus clientes para adaptar perfectamente las comidas a las necesidades calóricas y nutricionales. Estas impresoras 3D de alimentos también se utilizan para combatir el desperdicio al utilizar subproductos y cortes de alimentos indeseables que se pueden transformar en snacks nutritivos.12,13 

4. GRANJAS VERTICALES EN TU COCINA: CULTIVANDO TU PROPIA COMIDA

El ejercicio laborioso y a menudo infructuoso de cultivar tus propias verduras en el patio o en el balcón es una experiencia con la que muchos de nosotros estamos familiarizados. Gestionar las condiciones y el tiempo de las estaciones, así como encontrar el espacio para cultivar y mantener las plantas del jardín puede ser suficiente para desanimar a la mayoría de nosotros. Como medio para buscar una solución, las versiones urbanizadas de granjas verticales industriales ofrecen una solución simple y práctica.

Aquí puedes aprender cómo funciona la agricultura vertical.

Las granjas verticales ofrecen un área cerrada donde factores como los nutrientes, la luz, el riego y la circulación del aire se mantienen constantes para optimizar las condiciones de crecimiento. El uso de sistemas de recirculación también reduce la cantidad de agua utilizada y los desechos producidos, lo que proporciona un argumento convincente frente a los métodos agrícolas tradicionales. Con el sistema de cultivo vertical escalonado que reduce la cantidad de espacio necesario, las granjas verticales compactas, como el concepto de cajón con plantas de Agrilution brindan a los habitantes del centro de la ciudad, un espacio para cultivar un huerto en su propia cocina. Estos cajones o cubos no necesitan tierra ni nutrientes añadidos; en su lugar, utiliza una alfombra de semillas de material reciclado.14De principio a fin, el proceso no es más complejo que insertar las alfombras de semillas, sentarse y esperar hasta que las verduras de hojas verdes libres de pesticidas estén listas para su cosecha.

¿Cuál es tu innovación futurista favorita? Deja tus comentarios a continuación.

 

Referencias

  1. United Nations Department of Economic and Social Affairs (2017). ”World Population Projected to Reach 9.8 Billion in 2050, and 11.2 Billion in 2100.” Accessed 20th June 2020
  2. Varga L, Szigeti J, Kovacs R, Foldes T & Buti S (2002). “Influence of a Spirulina platensis biomass on the microflora of fermented ABT milks during storage.”Accessed 20th June 2020
  3. Molnár N, Gyenis B & Varga L (2005). “Influence of a powdered Spirulina platensis biomass on acid production of lactococci in milk.” Accessed 20th June 2020
  4. Ak B, Avşaroglu E, Işik O, Özyurt G, Kafkas E, Etyemez M, et al (2016). “Nutritional and physicochemical characteristics of bread enriched with microalgae Spirulina platensis.” Accessed 20th June 2020
  5. Fradique M, Batista A, Nunes M, Gouveia L, Bandarra N & Raymundo A (2020). “Incorporation of Chlorella vulgaris and Spirulina maxima biomass on pasta products.” Accessed 20th June 2020
  6. Caporgno MP & Mathys A (2018). “Trends in Microalgae Incorporation Into Innovative Food Products With Potential Health Benefits.” Accessed 20th June 2020
  7. KrishnaKoyande A, Wayne Chew K, Rambabu K, Tao Y, Dinh-Toi C & Show P.L (2019). “Microalgae: A potential alternative to health supplementation for humans”. Accessed 2st June 2020
  8. Algaennovation. “Impact”. Accessed 21st June 2020
  9. Sharon Guynup (2004). “For Most People, Eating Bugs Is Only Natural”
  10. Essento. “Why eat insects?”. Accessed 21st June 2020
  11. Open Meals. “Sushi Singularity”. Accessed 21st June 2020.
  12. Natural Machines. “Foodini – How it works”. Accessed 22nd June 2020.
  13. byFlow. “Applications”. Accessed 22nd June 2020
  14. Agrilution. “Plant Cube”. Accessed 22nd June 2020