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4 Alimentos modernos realmente ancestrales

4 Alimentos modernos realmente ancestrales

¿Sabías que los perritos calientes y el kétchup se inventaron en la Antigua Roma? ¿Y que las palomitas y los crepes tienen más de 5 000 años? Muchos alimentos y recetas que usamos a menudo han tenido un largo y tortuoso camino a través de la historia para convertirse en lo que conocemos y amamos hoy en día. Afortunadamente, una inmersión en "Los orígenes extraordinarios de las cosas cotidianas por Charles Panati" despertó nuestra curiosidad sobre el origen de nuestra comida y hemos recopilado para ti los ejemplos más asombrosos de alimentos ancestrales.

1. LAS PALOMITAS DE MAÍZ: AÑO 3000 A.C. EN AMÉRICA1

Las "palomitas de maíz" son ahora un elemento básico de la noche de sofá y película, pero originalmente era un plato nativo americano. Colón y sus hombres compraron collares de palomitas de maíz a los nativos americanos, mientras que Hernán Cortés descubrió que los aztecas usaban, en ceremonias sagradas, amuletos hechos de palomitas de maíz. ¡Algunos incluso dicen que las palomitas de maíz se consumieron en la primera cena de Acción de Gracias en 1621!

Los nativos americanos perfeccionaron el arte de hacer palomitas de maíz sin ollas, cocina o máquinas especializadas. Al principio, tostaban maíz en un palo, o simplemente tiraban los granos directamente a las brasas del fuego, pero de esta manera solo podían comer los granos que saltaban fuera del fuego. Finalmente, crearon un método más sofisticado: calentaron un recipiente de arcilla lleno de arena, creando un horno improvisado. Cuando la arena estaba lo suficientemente caliente, arrojaban los granos y las palomitas de maíz simplemente saldrían de la superficie de la arena.

Fue en 1880 cuando las palomitas de maíz fueron más fáciles de hacer gracias a las primeras máquinas de palomitas de maíz inventadas en EE. UU. Sin embargo, las palomitas de maíz no se volverían realmente populares hasta la década de 1950, cuando la invención de la televisión puso a las palomitas en el salón de la fama como el snack televisivo favorito del mundo.

2. LAS CREPES: AÑO 2600 A.C. EN EL ANTIGUO EGIPTO2

La crepe moderna es una belleza, pero también tiene una edad a su lado: sus ancestros tienen sus raíces en el Antiguo Egipto. Antes de que los humanos comenzaran a usar levadura para hacer masa, los antiguos egipcios cocinaban empanadas de harina de trigo sin levadura en piedras planas calientes. Estas crepes antiguas podrían haber desaparecido una vez que se introdujeron las levaduras alrededor del 2 600 a. C., después de que los egipcios inventaran el horno y comenzaran a hacer pan. Sin embargo, las crepes continuaron siendo uno de los favoritos de los egipcios y se abrieron camino a través del mundo.

Más tarde, se convirtieron en una comida popular en el mundo cristiano: el “Martes de Carnaval” estuvo marcado por el consumo de “tartas para absolver los pecados” que era, de hecho, una crepe. Cada ingrediente de estas crepes era muy simbólico: su harina simbolizaba la materia de la vida; su leche, la inocencia; y su huevo, el renacimiento. Para los cristianos, los crepes incluso se convirtieron en uno de los primeros sustitutos de la carne a base de plantas, cuando la ley de abstinencia obligaba a los fieles a no comer carne en el siglo IX d. C.

3. LOS PERRITOS CALIENTES: AÑO 1500 A.C. EN BABILONIA3

La historia del humilde perrito caliente comenzó hace 3500 años cuando los babilonios empezaron a rellenar los intestinos de los animales con carne especiada. Cientos de años después, los romanos adaptaron este plato y lo llamaron “salsus” (que es de donde proviene nuestra palabra “salchicha”).

El libro de cocina romano más antiguo revela que las salchichas eran un alimento antiguo popular durante la lupercales, la fiesta pagana anual. Las fiestas lupercales también eran famosas por sus ritos de iniciación sexual, por lo que algunos historiadores incluso han sugerido que la salchicha podría haber sido utilizada, digamos, como algo más que un alimento... Quizás en respuesta a prácticas tan lascivas, una de las primeras acciones de la Iglesia cristiana fue prohibir el consumo de salchichas; pero debido a que los romanos todavía las querían, la ilegalización de las salchichas simplemente fomentó el crecimiento de un mercado negro de salchichas.

Finalmente, el consumo ilegal de salchichas se volvió tan común que los oficiales se dieron cuenta de que se estaba volviendo imposible forzar la prohibición y acabaron por levantarla. Habiendo triunfado sobre la Iglesia, la salchicha se extendería por toda Europa. Se convirtió en una comida versátil, cambiando de forma, tamaño y color según la disponibilidad de ingredientes y el clima local, pero siempre quedando, en esencia, una salchicha. En la década de 1900, los inmigrantes alemanes trajeron sus salchichas "frankfurter" (carne ahumada, especiada y envuelta en una delgada tripa curva y casi transparente) a Coney Island en EE. UU., donde finalmente adquiriría la popular denominación de "hot dog” (perrito caliente).

4. EL KÉTCHUP: AÑO 300 A.C. EN LA ANTIGUA ROMA4

Alerta spoiler: cuando el kétchup se inventó por primera vez, no estaba hecho de tomates. La receta de kétchup más antigua registrada es una receta romana del año 300 a. C. - un puré aliñado con vinagre, pimienta, aceite y anchoas denominado garum (salsa de pescado). Fue muy utilizado como condimento para realzar el sabor de la carne y el pescado (o quizás cubrir el sabor de la carne que ya no estaba en su mejor momento).

En 1690, los chinos habían desarrollado una salsa similar, donde las anchoas fueron reemplazadas por pescado, mariscos y especias. Su nombre era ke-tsiap, que se convirtió en kechap en el Sudeste Asiático. El nombre moderno de kétchup es en realidad solo el resultado de un error de ortografía: cuando los exploradores británicos descubrieron kechap en Malasia y Singapur, trajeron muestras y pidieron a los chefs ingleses que reprodujeran esta misteriosa salsa "ke-tchup". No acostumbrados a las especias orientales, los chefs intentaron lograr un sabor y una textura similares utilizando ingredientes que estaban a su alcance en Inglaterra: como los champiñones, el pepino y las nueces. En solo unas pocas décadas, el kétchup se volvió tan popular que apareció en libros de cocina, así como en la obra de Charles Dickens “Barnaby Rudge” o el poema de Lord Byron “Beppo”.

Es posible que ya hayas detectado el problema: hasta el año 1700 la receta de kétchup no incluía tomates. La razón se debe a que durante muchos años se pensó que los tomates eran venenosos. Fue solo después de que los colonos americanos descubrieran a finales del siglo XVIII que se podían comer, cuando los tomates pasaron a formar parte de la receta de kétchup y pronto se convirtieron en un alimento básico de la cocina. El problema era que prepararlo requería mucho tiempo ya que el puré de tomate tenía que mezclarse constantemente, por lo que los hogares estaban encantados cuando el primer kétchup embotellado y producido en masa, elaborado por el chef germano-estadounidense Henry Heinz, apareció en el supermercado en 1876. El resto, como ellos dicen, es historia.