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Feb 01, 2021 Kelly Oakes Por Kelly Oakes Mis artículos

3 Dulces comunes | ¿Qué impacto tienen en la biodiversidad?

Si pensamos en nuestra dieta de manera global, los postres y los dulces suelen ser los olvidados. Pero estos alimentos también tienen un impacto medioambiental, igual que una hamburguesa de ternera. A continuación, te presentamos algunos dulces familiares y las formas en las que su producción puede afectar la biodiversidad y su propia huella de carbono.

GALLETAS Y HELADO


 

¿Sabías que uno de los ingredientes clave en muchos productos alimenticios, incluidos los postres, es en realidad el aceite? El aceite de palma proviene del fruto de la palma africana. Muchos alimentos y objetos domésticos contienen aceite de palma, desde galletas y helados hasta champú, detergente para la ropa e incluso pintalabios. El aceite de palma es semisólido a temperatura ambiente, lo que ayuda a detener la fusión del chocolate y le da al helado una textura cremosa y suave. También tiene un sabor neutro, que es útil en galletas y productos horneados.2

La producción de aceite de palma en las últimas décadas se ha extendido por todo el mundo. En parte, esto se debe a que es un cultivo eficiente: una parcela de tierra utilizada para cultivar aceite de palma produce de cuatro a diez veces más aceite que la tierra utilizada para producir otros aceites vegetales, como el de girasol o el de colza.3

Uno de los mayores productores de aceite de palma es Indonesia. Allí, los bosques se han convertido en plantaciones de aceite de palma, transformándolos de ecosistemas directos a monocultivos. Los monocultivos, consisten en cultivar un solo producto en un área en particular, son un problema para la biodiversidad, porque dificultan el desarrollo de una amplia variedad de otras plantas y animales.

La expansión de las plantaciones de aceite de palma es una de las principales razones por las que los orangutanes están en grave peligro de extinción. Y no se trata solo de animales: alrededor del 40% de las plantas de Indonesia no existen en ningún otro lugar de la Tierra y, debido a la deforestación, corremos el riesgo de perderlas para siempre.4

Si te preocupa el aceite de palma, consulta la etiqueta de la Mesa Redonda sobre Aceite de Palma Sostenible (RSPO), que significa que tus alimentos contienen el certificado de producción de aceite de palma sostenible.3

CHOCOLATE


 

No es solo la demanda de productos que contienen aceite de palma lo que conduce a la deforestación que perjudica la biodiversidad. La demanda de granos de cacao, utilizados para hacer chocolate, también ha impulsado la deforestación a gran escala. Costa de Marfil, en África occidental, es un ejemplo de esto produciendo alrededor del 40% del cacao del mundo. Sin duda, esto ha contribuido a la caída del 80% de la selva tropical del país desde 1960.5

Un número creciente de estas fincas de cacao se encuentran dentro de los parques nacionales y otras áreas protegidas. Un estudio, que analizó 23 áreas protegidas en el país con plantaciones ilegales de cacao, encontró que 13 de ellas habían perdido toda su población de primates.6

La deforestación generalizada también es una mala noticia para la propia planta de cacao. La sombra de los árboles de otras especies es necesaria para evitar que las altas temperaturas durante las estaciones más cálidas sequen el suelo.7  Si los productores no siguen prácticas agrícolas sostenibles, el cultivo de cacao puede reducir la fertilidad del suelo, lo que dificulta seguir produciendo el cultivo en esa tierra, impulsando una mayor deforestación a medida que se expanden a áreas de cultivo más fértiles.

Afortunadamente, existen granos de cacao “forest friendly” lo que significa que han sido obtenidos respetando el medio ambiente. Los agricultores de la selva tropical de Gola en Sierra Leona, por ejemplo, cultivan cacao entre árboles forestales nativos. Este cultivo ayuda a preservar el entorno natural que proporciona un hogar para muchas especies en peligro de extinción, incluidos hipopótamos pigmeos y chimpancés, así como cientos de especies de aves y mariposas.8

FRUTA


La fruta puede parecer una buena opción para la elaboración de un postre, pero ¿sigue siéndolo si consideramos su impacto medioambiental?

La producción de plataneros o bananos en grandes extensiones de tierra afecta a la biodiversidad de América Latina de la misma manera que ocurre con la de aceite de palma y cacao y la deforestación en otras partes del mundo. Pero los plátanos tienen quizás problemas de biodiversidad aún más extremos: el 47% de los plátanos cultivados a nivel mundial pertenecen a una sola variedad particular, Cavendish, y constituyen la gran mayoría de las exportaciones a Estados Unidos y Europa.9

Esta falta de diversidad genética los hace vulnerables a las plagas y enfermedades, por lo que se utilizan grandes cantidades de pesticidas para evitar estos peligros. Estos pesticidas afectan al entorno al filtrarse en las vías fluviales, destruyendo la vida acuática, ya sea envenenando directamente a los peces y otras especies, o indirectamente haciéndolos más susceptibles a enfermedades y depredadores, o destruyendo plantas e insectos que actúan como alimento para los peces, además de contribuir a la erosión del suelo. En Ecuador, el país que exporta la mayor cantidad de plátanos en el mundo, los productores comerciales gastan más dinero en agroquímicos que en mantener a sus trabajadores.9

Los pesticidas también se usan con otras frutas, como las manzanas, las naranjas y las uvas. El uso de estos pesticidas produce la muerte de insectos beneficiosos y plantas que contribuyen a la biodiversidad del medio ambiente local.10

La agricultura orgánica reduce drásticamente el uso de fertilizantes, herbicidas y pesticidas artificiales, por lo que, si estás buscando frutas sostenibles para el medio ambiente, optar por productos orgánicos puede ser una forma de conseguirlo.11

¿Compras alimentos que contengan la etiqueta de producto sostenible u optas por productos orgánicos? Déjanos tus comentarios a continuación.

Feb 01, 2021 Kelly Oakes Por Kelly Oakes Mis artículos